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科学家研制出全球最小发动机“蚂蚁”

  【环球科技综合报道】据美国《华盛顿邮报》5月3日报道,英国剑桥大学研究人员研发出世界上最小的发动机,体积要比蚂蚁小百万倍。5月2日,物理学家在《美国科学院院报》中称,该发动机靠激光,金纳米颗粒以及范德瓦尔斯力(分子间作用力)的运用而工作。

  该发动机的工作原理如下:金纳米颗粒嵌在水质聚合物凝胶中,当纳米发动机被激光加热到某一温度,随着聚合物包裹层将凝胶内的水排出,就像挤压海绵中的水,并会在瞬间存储大量能量,迫使金纳米粒子紧紧依附。当这一装置冷却时,聚合物吸收水并膨胀,此过程会产生巨大驱动力,使聚合体像爆炸那样瞬间分裂成许多金球。

  此项发明的论文作者、剑桥大学实验物理实验室的研究人员丁涛(Tao Ding)称,“当水分子使周围聚合物膨胀时,数百个金球会瞬间分离。”

  剑桥大学纳米光子学教授,也是本论文的作者之一的杰里米•鲍姆伯格(Jeremy Baumberg)将该发动机命名为“蚂蚁”(简称ANTs)。

  剑桥大学的研究人员说,受范德瓦尔斯力启发,他们正在研究更有功效的纳米机器人。


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